Hoe Jameela Jamil een van de luidste - en sterkste - stemmen in Hollywood werd

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op 12 juli 2019.

Het is een sombere zondagochtend in New York City, maar in Morgenstern's Finest Ice Cream Shop in Greenwich Village is Jameela Jamil zo vrolijk als maar kan. Ze ploft neer in een hokje en schrijft haar levendiger dan normaal humeur toe aan een teveel aan cafeïne en suiker. 'De enige manier waarop je me op zondag uit bed kunt lokken, is met een ijsje', zegt ze droog. 'Dit was omkoping.'



Sugarcoating is niet iets waar Jamil, 33, bekend om staat. In het afgelopen jaar is ze uitgegroeid tot een van Hollywoods meest uitgesproken sterren en gebruikt ze haar platform van twee miljoen Instagram-volgers om het industriebrede probleem van body shaming aan te pakken. Maar Jamil lag niet altijd zo lekker in haar vel. Lang voordat de Britse actrice, die van Indiaas-Pakistaanse afkomst is, de rol van statige socialite Tahani Al-Jamil op de NBC-komedie kreeg De goede plek, had ze moeite om zich zelfverzekerd te voelen. Ze groeide op in Londen en ervoer talloze gezondheidsproblemen, waaronder doofheid bij kinderen en het Ehlers-Danlos-syndroom, een bindweefselziekte die gewrichtsdislocatie en chronische pijn veroorzaakt. Als tiener leed ze aan een verlammende eetstoornis, waardoor ze zichzelf uithongerde om op de vrouwen te lijken die ze in tijdschriften zag. Toen ze 17 was, werd Jamil bij een bizar ongeluk door een auto geraakt. Doktoren dachten niet dat ze ooit weer op de been zou komen, maar anderhalf jaar later bewees ze dat ze ongelijk hadden.



Omdat ze destijds 'geen interesse in showbusiness' had, nam ze een baan aan als docent Engels als vreemde taal. Maar een toevallige ontmoeting met een producer in een pub leidde tot een auditie voor een tv-optreden, en al snel werd ze een van de beste tv- en radiopersoonlijkheden van Groot-Brittannië. 'Het was meer geld dan ik ooit als leraar had gezien', zegt ze. 'Maar belangrijker was dat het een kans was om mijn positionering te gebruiken voor bewustwording.'

beroemdheid woody allen

VIDEO: Jameela Jamil zegt: 'Stop met mensen beschamen'



Maar de schijnwerpers eisten zijn tol op Jamils ​​toch al beladen relatie met haar lichaam. 'Ik werd echt neurotisch over mijn uiterlijk', zegt ze. “Ik was zo mager maar dacht dat ik te dik was. Ik werd zo zwaar onder de loep genomen dat ik mezelf nog meer onder de loep nam, want wat voor baan een vrouw ook heeft, er wordt van haar verwacht dat ze er tegelijkertijd uitziet als een Victoria's Secret-model. ' Toen tabloids op haar mikten om 75 pond aan te komen, het resultaat van het nemen van steroïde medicatie voor haar astma, bereikte Jamil haar breekpunt. 'De manier waarop de industrie in me scheurde, ontstak een vuur in me dat ik echt nodig had', zegt ze. 'Ik verdubbelde mijn recht om elke gewenste maat te hebben en mijn recht om ruimte in de wereld in te nemen.'

Pas toen ze met therapie begon - nadat een angst voor borstkanker haar ertoe aanzette haar leven opnieuw te evalueren en naar Los Angeles te verhuizen - leerde Jamil eindelijk hoe ze moest omgaan met haar lichaamsdysmorfie. Ze stopte met meten en begon lossere kleding te dragen om haar fluctuerende gewicht te verbergen, zelfs voor zichzelf. 'Als ik in de spiegel kijk, kan ik niet zien wat er is', zegt ze. 'Daarom beoefen ik lichaamsneutraliteit in plaats van lichaamspositiviteit te beoefenen. Ik denk er gewoon niet meer over na. Ik keek altijd in de spiegel - ik realiseerde me niet hoeveel tijd ik besteedde aan het nadenken over mijn lichaam en eten en hoe ik er dunner of mooier uit kon zien. Het was zo niet intuïtief voor geluk. Bovendien had ik op een dag geen uren meer. '

Nu, in plaats van aan haar uiterlijk te denken, besluit Jamil zich te concentreren op haar welzijn. 'Ik bedank mijn lichaam constant voor wat het voor me doet', zegt ze. “Ik denk na over hoe het zichzelf geneest en herstelt, me van punt A naar B brengt en me in staat stelt mijn werk te doen, seks te hebben en gewoon mijn leven te leiden. Het is een nauwkeurig afgestelde motor die het verdient om gerespecteerd te worden, en daar ben ik nu zo dankbaar voor. '



Jameela Jamil