Hoe dochters van spraakmakende republikeinen progressieve iconen werden

Ik zou waarschijnlijk moeten opgeven om mijn vader ervan te overtuigen om bij de verkiezingen in november op Joe Biden te stemmen. Hij heeft inmiddels overduidelijk gemaakt dat hoewel hij Trump als een 'hansworst' beschouwt, hij nooit voor een 'grotere regering' zal stemmen. Mijn vader, een Reagan Republikein tot het bittere einde, heeft besloten om gewoon door het Trump-tijdperk te rijden totdat de dingen 'weer normaal worden', wat dat ook moge betekenen, en hij blijft er volledig van overtuigd dat een dergelijke terugkeer aanstaande is.

De politiek heeft dit jaar een diepere persoonlijke wending genomen dan normaal, aangezien de wreedheid, corruptie en onbekwaamheid van de president in de afgelopen vier jaar hebben geleid tot duizenden vermijdbare COVID-19-doden en de levens van miljoenen meer in gevaar hebben gebracht. Elke steun van zo'n president, actief of passief, moet vereisen een opschorting van empathie, toch? Maar deze morele redenering is moeilijk te rijmen als het om mijn eigen vader gaat.



Dus als ik Claudia Conway, dochter van Trump-woordvoerster Kellyanne Conway en Lincoln Project-oprichter George Conway, TikTok-video's zie die zich verzetten tegen de conservatieve politiek van haar ouders; Mitch McConnell's dochter Porter McConnell leidt Take On Wall Street; of de dochter van een congreskandidaat in Michigan die Michiganders publiekelijk op Twitter smeekt om niet op haar vader te stemmen, ik voel een golf van medegevoel. Het blijkt dat we gefrustreerd en teleurgesteld zijn. Dochters van Republikeinen zijn overal en nemen vaak de emotionele, gewichtige en waarschijnlijk onmogelijke taak op ons om de gedachten van onze ouders te veranderen of zich uit te spreken.



Ik sprak met zulke dochters voor dit stuk, en velen zeiden dat ze een gevoel van verantwoordelijkheid of verplichting voelden om iets te zeggen - vooral de kinderen van politici die zich in een unieke positie voelen om een ​​beroep te doen op de moraal van hun ouders en zo verandering teweeg te brengen. Maar onze pogingen tot overreding zijn ook een poging om toegang te krijgen tot de rechtvaardige principes - inderdaad de ziel - van onze ouders, omdat hun politiek niet overeenkomt met de fundamenteel goede persoon van wie we houden.

Stephanie Hofeller haalde de krantenkoppen in 2019, toen ze documenten ontdekte en vrijgaf die bewijzen dat haar vader, de Republikeinse politieke strateeg Thomas Hofeller, betrokken was bij een gerrymandering-plan dat 'voordelig zou zijn voor Republikeinen en niet-Spaanse blanken'. NPR meldde dat Thomas er bij het Witte Huis op aandrong om een ​​burgerschapsvraag toe te voegen aan de volkstelling van 2020, die mensen zonder papieren pijn doet en mogelijk illegaal is.



Stephanie en haar vader raakten jaren voor zijn dood in 2018 uit elkaar na een diep persoonlijk verraad waarbij haar vermeende echtgenoot en de voogdij over haar kinderen betrokken waren, maar ze zegt dat hun relatie niets te maken had met haar besluit om zich uit te spreken tegen zijn politiek .

'Zelfs als ik persoonlijk niets tegen hem had gehad, zou ik het nog steeds niet eens zijn met racisme en classisme en al die onzin,' zei ze. 'Ik zou hebben willen vrijgeven (de documenten met details over zijn gerrymandering), want eerlijk gezegd was ik geschokt door hoe die kaarten eruit zagen,' legde ze uit.

Stephanie zei dat zelfs terwijl haar relatie met haar vader aan het ontrafelen was, ze zijn politiek bleef terugdringen tot de genadeslag. 'Tot dat moment had ik bijna het gevoel dat het mijn plicht was om te proberen en (met hem te redeneren) terwijl hij zoveel macht had,' zei ze. 'En ik was ook bezorgd ... ik bedoel, hij en ik hebben ook niet dezelfde religieuze overtuigingen, en toch zorgde ik voor zijn ziel.'



billy porter oscars

Stephanie vertelde me dat ze een strikt 'geen Trumpers'-beleid in haar huis heeft - een zet waar Trump-aanhangers waarschijnlijk naar zouden verwijzen als een voorbeeld van' cultuur annuleren '. Maar het voelt steeds meer nodig voor politiek links om hardere lijnen te trekken, vooral als het gaat om kwesties op het gebied van sociale rechtvaardigheid. Dus ben ik een hypocriet om de Republikeinse partij te veroordelen als racistisch en amoreel voor hun steun aan de president, maar geloof ik ook dat mijn Republikeinse vader nog steeds een goed mens is? Is dit een 'zuiverheidstest' of eerder een karaktertest? De morele urgentie van dit moment in de geschiedenis dwingt een pijnlijke dissonantie tussen rechtschapenheid en liefde voor uw gezin. Dit is vooral acuut wanneer de politiek van je ouders specifiek schadelijk voor je is.

Genna Gazelka, die zichzelf identificeert als bigender en zij / die voornaamwoorden gebruikt, sprak voor het eerst in het openbaar in een interview in Minnesota Star Tribune krant nadat hun vader, Minnesota Senate GOP Leader Paul Gazelka, zich verzette tegen een verbod op conversietherapiekampen. Gazelka zelf werd naar de therapie gestuurd bij Bachmann Associates, die op grote schaal werd beschuldigd van het uitvoeren van conversietherapie of 'reparatieve' therapie.

Omdat het persoonlijk was, vanwege de schade die het veroorzaakte bij kinderen en kwetsbare volwassenen, en vanwege hun platform, voelde Genna dat dit de plek was waar ze zich moesten uitspreken, vooral als ze niet tot hun vader konden doordringen. 'Ik heb een beetje met hem gepraat en nee, hij luisterde niet. En dat was een deel van de reden waarom ik het deed, omdat ik probeerde een groter publiek te bereiken dan mijn vader. Omdat ik wist dat zijn oren gesloten waren, maar ik wist dat ik meer mensen kon bereiken en mogelijk een soort van macht zou kunnen hebben als ik het verhaal naar buiten kon brengen. '

Genna was jarenlang vervreemd van hun ouders, en pas na een 'spiritueel ontwaken' besloten ze om vergeving te proberen en opnieuw contact te zoeken. Ze betuigen opmerkelijke genade aan hun ouders, die langzaam zijn begonnen hun excuses aan te bieden en zelf concessies te doen. De ouders van Genna zullen hun voornaamwoorden nog steeds niet gebruiken, maar hun vader zal ze 'mijn volwassen kind' noemen in plaats van 'dochter'.

Dit komt overeen met Genna's begrip van hun vader als een 'vredestichter' met een compromisfilosofie. 'Hij vertelde me dit verhaal over hoe iedereen wat moet winnen als het om wetgeving gaat', zeiden ze. 'Je kunt niet hebben dat iemand altijd verliest, anders zullen ze er pijn van doen en willen ze je op geen enkele manier helpen. Versus een kleine overwinning, dan zijn ze misschien wel meer bereid om behulpzaam te zijn. ' Ze vervolgden: 'Hij is erg geduldig en erg aardig. Ik denk echt dat hij van plan is te doen wat juist is. '

Sinds de jaren zeventig hebben conservatieve politici gezonde 'gezinswaarden' aangeprezen als een heilige hoeksteen van hun platform. Het is dus een beetje ironisch om te zien dat deze illusie routinematig wordt vernietigd door rebelse liberale kinderen wier besef van wat juist is (althans tijdelijk) de loyaliteit van het gezin overtreft. Maar liberalen lijken bijna te verwachten dat dochters (bijna altijd dochters) terugvechten tegen conservatieve politieke ouders. Toen Trump voor het eerst werd gekozen, werd in de volksmond gedacht dat Ivanka enige rationaliserende invloed op haar vader zou uitoefenen, zoals Stephanie en Genna probeerden. In plaats daarvan heeft haar immense voorrecht haar in staat gesteld om gewoon dromerig boven de strijd te zweven, alsof ze in een heel ander Amerika bestaat (wat ze natuurlijk ook doet). Het is duidelijk dat Ivanka niet hetzelfde plichtsbesef voelt om haar positie te gebruiken om schadelijk GOP-beleid te bestrijden, wat vooral laf voelt, gezien het grote risico dat Stephanie en Genna hebben genomen om zich uit te spreken.

Dit gevoel van verplichting, of het nu aan jezelf was opgelegd of niet, was een veel voorkomend thema onder de mensen met wie ik sprak. Mensen van wie de ouders geen politici zijn, hebben minder invloed om wetswijzigingen rechtstreeks te beïnvloeden, maar de impuls om het Trumpisme van geliefden te bestrijden is nog steeds krachtig. We hebben bewijs nodig van het goede hart waarvan we weten dat er achter de MAGA-hoed zit.

Leila, die vroeg om een ​​pseudoniem te gebruiken, zei dat haar moeder na de verkiezingen van 2016 van de ene op de andere dag leek over te gaan van gematigd conservatief naar virulent MAGA. 'In mijn eerste jaar op de universiteit kwam ik thuis en mijn moeder was heel anders,' zegt ze, eraan toevoegend dat het moeilijk is om te verzoenen wat ze gelooft zijn de goede bedoelingen van haar moeder met de complottheorieën en extreemrechtse standpunten die ze nu omarmt.

'Ik weet dat ze om haar geeft en ik weet dat ze een goed mens is en dat ze het beste voor iedereen wil,' vervolgde ze. 'Ik weet echter dat sommige van de dingen die ze gelooft - hoe ze wil dat dingen gedaan worden of hoe ze denkt dat dingen zouden moeten zijn - een negatieve invloed zullen hebben op sommige bevolkingsgroepen, en het doet me een beetje afvragen, zoals: ben jij (een goed mens)?'

Leila zei dat ze vroeger heel dicht bij haar moeder was, maar nu vindt ze het niet eens leuk om tijd thuis door te brengen. 'Er waren dingen waarover ik met haar wilde praten die sterk verband hielden met sociale rechtvaardigheid, en dat kon ik heel kort - en nu kan ik het niet.'

Voor sommigen dreigt een politieke confrontatie een wig te creëren tussen dierbaren die niet ongedaan kan worden gemaakt. Lauren *, die in New York woont, zei: 'Mijn vader heeft zo ver rechts dat ik hem niet eens meer kan zien.' Ze voegde eraan toe: 'Ik heb het gevoel dat als ik opstond en schreeuwde wat ik echt voelde over bepaalde dingen, dit zou resulteren in het soort ruzie dat de macht heeft om een ​​gezin te vernietigen. Hoe meer ik erover nadenk, hoe verdrietiger het me maakt. '

log in op Netflix

Een discussie met je ouders proberen te openen en een bakstenen muur vinden, was een andere gedeelde ervaring - een die ik goed ken. Ik heb tientallen invalshoeken, tonen en onderwerpen geprobeerd, maar elke keer dat ik het onderwerp probeer aan te snijden, schakelt mijn vader over naar de officiële patriarchmodus en verwerpt hij mijn argumenten voordat ik ze zelfs maar heb gemaakt. In de zeldzame gevallen dat hij zich bezighoudt, een klein beetje, is het niet ongebruikelijk dat we hetzelfde punt tegen elkaar schreeuwen, over de rol van de overheid misschien, of persoonlijke vrijheid. En zoals mijn vader blijft zeggen dat ik dat ben niet zeggende wat ik zeg, dat ik eigenlijk iets heel anders zeg, ik kan het niet helpen, maar voel me een beetje hopeloos.

Het punt is dat, zelfs als hij het mis heeft, het niet betekent dat mijn vader niet echt gelooft in de principes waarop zijn conservatisme is gebaseerd. En wanneer deze gedeelde waarden, zoals persoonlijke vrijheid en gelijke kansen, het meest op het spel staan, voelden de mensen met wie ik sprak zich gedwongen om een ​​gevecht te riskeren en terug te dringen. Conservatieve ouders denken misschien dat ze nooit tot hun liberale kinderen zijn doorgedrongen, maar het blijkt dat de waarheid precies het tegenovergestelde is.

'Ironisch genoeg waren het de politieke idealen die (mijn vader) mijzelf leerde die me tot de conclusie brachten waartoe ik kwam,' zei Stephanie.

Ik heb gehoord dat het niet goed is om te proberen in discussie te gaan met een Trump-aanhanger; dat ze tegen die tijd zo ver in het konijnenhol zijn dat ze niet langer reageren op logica of zelfs maar op menselijk fatsoen. Maar degenen die wel geloven dat het mogelijk is om van gedachten te veranderen, pleiten ervoor uitgaande van de waarden die u deelt in plaats van het beleid, de politici of de partijen waartoe u behoort. En ik geloof niet dat de loyaliteit van mijn vader zwaarder weegt dan zijn geloof in de mensheid. Ik denk nog steeds dat ik zijn ziel kan bereiken.

* Achternaam verborgen voor privacy.

Kies 2020 View-serie
  • The Gloomers Are Here - en ze zijn klaar om te stemmen
  • Inside 6 Female Reporters ’Wild 18-Hour Days, van Trumps eerste tweet tot Radical Self-Care
  • Wat is onderdrukking van kiezers en hoe ziet het eruit?
  • Wanneer je het Zuiden afwijst als pro-Trump, breng je minderheden die daar leven in gevaar